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La terapia de testosterona es popular pero…

Pros y contras de usar testosterona en el fitness

Cualquiera que tenga la esperanza de que una dosis de testosterona proporcione un antídoto fácil para los músculos caídos, la disminución de la energía y un impulso sexual retirado puede que encuentre los resultados de estudios recientes del gobierno sobre la hormona sexual un tanto desalentadores.

Los últimos ensayos clínicos, publicados en 2017, son los primeros en evaluar los posibles efectos beneficiosos del tratamiento con testosterona para hombres mayores con niveles anormalmente bajos de la hormona. Los científicos siguieron a 790 hombres mayores de 65 años que tenían los niveles de testosterona en la sangre por debajo de 275 nanogramos por decilitro de sangre, muy por debajo del promedio para hombres jóvenes sanos y menores de lo que se esperaría con el envejecimiento normal. Los hombres también tenían síntomas que reflejaban sus bajos niveles de hormonas, como la pérdida de deseo sexual. La mitad de los participantes fueron tratados con gel de testosterona, y la mitad recibió un gel de placebo.

Los estudios informaron resultados mixtos, encontrando que durante el período de estudio de un año, la terapia de testosterona corrigió la anemia, o los niveles bajos de glóbulos rojos, que pueden causar fatiga y aumentar la densidad ósea. Pero un estudio para ver si la testosterona mejoró la memoria o la función cognitiva no encontró efectos.

Mientras tanto, una alerta roja de posibles riesgos para el corazón surgió de los estudios: las pruebas de imágenes encontraron una mayor acumulación de placa no calcificada en las arterias coronarias de los hombres tratados con testosterona durante un año, un indicador de riesgo cardíaco, en comparación con los que dado un gel placebo.

Solo alrededor del 15% de los hombres de 65 años o más tienen los niveles bajos de testosterona como los estudiados en los ensayos recientes.

La mayoría de los hombres experimentan solo ligeros descensos en la testosterona a medida que envejecen, por lo que los resultados de los ensayos no son necesariamente aplicables a la población general de hombres mayores.

Los hallazgos son una continuación de un informe anterior del año pasado que encontró que la testosterona mejora la función sexual en hombres mayores con bajos niveles de la hormona, aunque el bache fue modesto y disminuyó con el tiempo. Los investigadores incluso notaron que para la función eréctil, los medicamentos como el Viagra son más efectivos. La testosterona no ayudó a los hombres mayores a caminar más lejos y no atenuó la fatiga ni aumentó la sensación de vitalidad de los hombres, aunque mejoró ligeramente el estado de ánimo.

La testosterona ha estado disponible como medicamento durante tanto tiempo que nunca fue sometida a ensayos clínicos de seguridad y eficacia, como la mayoría de los medicamentos nuevos hoy en día. Tampoco se ha probado en grandes ensayos patrocinados por el gobierno que duren muchos años, como el de la terapia de reemplazo hormonal para mujeres mayores que descubrió que las hormonas no previenen la enfermedad cardíaca en mujeres posmenopáusicas y en realidad plantean riesgos graves.

Se necesitarían estudios más grandes y más largos para evaluar mejor la seguridad de la testosterona, porque los últimos estudios, llamados ensayos T, siguieron a los hombres durante solo un año, un tiempo demasiado corto para determinar si la testosterona aumenta el riesgo de problemas como enfermedades cardíacas o cáncer de próstata.

Pero los resultados no respaldan la promesa implícita de los anuncios de testosterona de que usarla “te hará más fuerte y te permitirá estar más en forma”, aunque muchos hombres dijeron que simplemente “se sentían mejor” mientras tomaban el medicamento, y algunas mejoras podrían ser vistas cuando los resultados sean analizados de manera diferente.

La FDA no aprueba el uso de testosterona para el fisicoculturismo o para la disminución normal de hormonas relacionada con la edad, pero los médicos pueden recetar medicamentos por razones no aprobadas, una práctica llamada “uso no aprobado”.